「 木牛新闻 」
2021-12-06 木牛科技CEO王宗博:立足技术创新,实现“国产超越”,让雷达走近寻常生活

让毫米波雷达技术被世界看见

“木牛科技”的名字,源于“木牛流马”——中国最早的智能运输工具雏形。2015年创办木牛科技时,王宗博抱着对中国智慧的自信和敬意,希望通过自己和团队的力量,让毫米波雷达技术在世界舞台上大放异彩。

 

2009年,王宗博博士毕业,围绕雷达技术,他先后在欧洲、新加坡、东南亚、美国的科研机构和院所从事相关的科研和产业化工作,这些经历,也让他心中的雷达技术科技版图日渐清晰。作为一个科研工作者,王宗博取得的成就令人瞩目,但内心的挣扎却将他推向了人生的岔路口:一条路是在体制内按部就班“舒服”地走下去,另一条路则更危险而“迷人”——创业。

 

十余年的深耕和技术积累,让王宗博对毫米波雷达技术的应用前景坚信不疑,“它的商业化价值远未被充分挖掘”。

 

毫米波雷达作为一项通用传感技术,具有全天候工作及精准测速两大独特优势。与基于视觉的摄像头和激光雷达的传感器相比,毫米波传感器不受雨、尘、烟、雾、霜等环境条件影响,可以在完全黑暗中或在阳光直射下工作;从感知目标物体的距离和速度的角度来说,毫米波雷达更是"鹤立鸡群",能够在测距的同时就计算出物体的速度,并且成本不高。

 

2015年以前,毫米波雷达技术除了在军事和科研领域应用外,仅在汽车领域有一定的应用规模。相比之下,摄像头、激光雷达、红外等传感技术,已经有数十家产业链相关的传感技术上市公司。为什么毫米波雷达这么好的技术却没有做到这一点呢?作为这个领域资深的科研工作者,王宗博觉得自己有责任去推动这项技术的发展和应用。

 

在此之前,王宗博也有过几次创业上的“牛刀小试”——软件开发、团购、咖啡馆……这些“玩票”性质的尝试让他认识到两点:第一,必须要有足够的壁垒和积淀;第二,创始人必须all in。这次,他和联合创始人冀连营都辞去了光鲜的高校教职,“接下来的人生大部分时间就是做这件事。” 

 

从诺曼底登陆到主战场总攻

“通过企业的方式发挥更大的影响力,以雷达技术为核心,不断推出更有竞争力和影响力的产品,来促进雷达行业的应用普及。”从创业之初,木牛科技对自身的定位和目标就十分清晰。“关键是如何把握行业机会,要赢得整体战役的胜利,先要把它拆成一个个战役,分清哪些战场是关键战役,哪些是练兵。”

 

战略坚定清晰,战术灵活调整。王宗博在美国高校里曾经做过一些和机载、无人机载相关的雷达系统,于是木牛科技将无人机市场作为切入点。但此前无人机市场并没有毫米波雷达应用的先例,产品做出来,好多用户都不知道怎么用。木牛团队沿着无人机的技术链完整地做了一遍,形成了整体解决方案,从0到1的过程,团队凭借出色的学习能力,完成了技术的积累,也进一步建立了信心:“对于不擅长的技术领域,我们也能扎进去做明白”。

 

成立不到一年半时间,木牛团队实现了三款无人机毫米波产品的落地和正式量产,团队自研的毫米波雷达解决方案还获得多项国际比赛的冠军。王宗博将无人机领域的成功视为“诺曼底登陆”,木牛没有在“成为一家伟大的无人机公司”这条路上越走越远,而是迅速拉回到“成为一家伟大的雷达公司”,向车载雷达这一主战场发起总攻。

 

车载雷达领域的拼杀相当激烈,但体量也足够大,因此当仁不让地成为兵家必争的主战场,此前的驱动力量以欧洲、美国、日本的一些零部件供应商为主。怎么做得更好,做得更不一样,木牛科技一直在思考其中的逻辑。

 

新的机遇总是伴随着变化产生。2016年,汽车的智能化、网联化趋势风起云涌,全新的技术要求,让大家又重新站到了同一起跑线上。“做雷达基因很重要”,传统的汽车零部件巨头做雷达,无论是产品还是组织架构,都是围绕服务车企的商业目标来设计的;而木牛从业务到组织,都是围绕着雷达技术创新,这种基因决定了企业的投入度和速度。“我们一方面比‘巨头’快半步,能推出更高性价比的ADAS成熟应用产品,另一方面比‘巨头’更激进,在功能上更具创新性,可以说在技术能力上有量级上的优势。”

 

2016 年底,木牛科技启动汽车毫米波雷达研发,6个月落地3款77GHz、79GHz汽车毫米波雷达,经过多次设计优化和大量的测试验证,2019年8月,公司首款77GHz毫米波车规级雷达传感器实现规模化量产,同时还发布了新一代4D毫米波点云成像雷达,这是在2018年底3D点云成像雷达之后的又一突破性创新产品。

 

点云成像被视为毫米波雷达的“终极目标”,它不仅保留了毫米波 “全天候、测速准、成本低、车规级的”独特优势,还解决了传统毫米波雷达“分辨力低、静止目标感知差”的痛点,可以用毫米波的成本和可靠性获得近似激光雷达的高分辨、高密度点云信息。4D点云成像雷达将有助于解决毫米波雷达在L4级及以上的自动驾驶中无法担当主角的问题。


2019年木牛团队在点云雷达技术上完成了基本技术积累和突破后,在商业化落地上,木牛选择了从刚需性更强、落地速度更快的特种车辆应用入手,先后通过技术优势拿下全球建筑车辆、农机车辆的头部客户,完成了数次技术迭代,并计划在2022年,推出针对乘用车L3以上辅助驾驶和自动驾驶Robotaxi的点云成像雷达方案。

 

以斗山山猫为例,从最初简单的业务合作,到成为木牛的股东,现在双方已经缔结为战略合作伙伴,共同推进特种机械车辆的无人化和智能化发展。“头部客户更看重产品的创新性,从而维持其行业领先地位,木牛能够获得高质量的海外客户,本质上是双方对技术演化的共鸣。” 

 

放眼全球,实现“国产超越”

“未来顶尖的科技公司一定有中国的DNA,但又是放眼全球的”,王宗博从创业第一天起,就把木牛科技定位为全球化运营的公司,目前公司大量的核心技术研发在中国完成,海外更多是应用层的开发,或商业模式上探索。

 

在王宗博看来,过去中国汽车工业一直是替代型的思路,但对于毫米波雷达甚至更新的感知技术来说,并不是“我比你便宜”就行,未来需要技术做得更好一点,速度更快一点,性能更领先一点,功能更丰富一点,最后性价比更高一点,“和国产替代相比,国产超越这种说法可能更准确。”

 

王宗博对实现“国产超越”的信心,另一个重要来源是木牛对人才的吸引力。科技领域的竞争,说到底还是人才的竞争。“我们的最终目标是为了做出更好的雷达产品,而不局限于更好地服务汽车厂商,因此对雷达领域真正优秀的人才更有吸引力。” 

 

木牛科技的产品现在覆盖了车载、航空、体育、安防和交通等多领域的四十多个应用场景。在选择渗透的行业时,木牛有三个核心逻辑:第一,对雷达的需求是刚需且高频;第二,渗透率有足够的想象空间;第三,有必胜的把握。

 

谈到雷达技术的普及化,王宗博眼中都是光芒:“以前我们只有在欧网、美网这样的顶级赛事里才能看到有发球速度的显示屏,但是木牛通过把雷达技术平民化,让大众网球爱好者都能知道自己打得多快。让普通消费者体会到雷达技术带来的乐趣和价值,是我们一直想做的事情。” 伴随着这个愿景,木牛将多年沉淀积累的高性能4D雷达技术还成功应用到消费电子领域,推出了应用于高尔夫运动的体育雷达,在上市短短数周之内,凭借优秀的产品设计和技术指标,造成用户“疯抢”,成为体育科技领域头部的产品和技术服务供应商。

 

11月23日,老虎伍兹发布的轰动高尔夫界的练球视频,其应用的训练设备正是基于木牛科技核心技术的高尔夫雷达,该设备通过雷达技术和人工智能算法,精准捕捉和跟踪高尔夫球和球杆的速度、距离及运动轨迹,给高尔夫球员和爱好者带来全新的“数据”体验。

 

“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家”,这句话来形容木牛的愿景再合适不过。王宗博相信,未来几年木牛科技将在行业里形成最高的人才密度,吸引到最顶级的雷达专家。木牛科技现在有110多名员工,其中研发人员接近70%,博士19人,还有来自华为、高德地图等公司的优秀业界人才。2021年汽车自动驾驶领域的拓荒人和探索者丁学如博士,Google Earth创始人、原Google工程副总裁和Uber副总裁Brian McClendon纷纷加盟,也让木牛的团队如虎添翼。“木牛在人才积累上是全球领先的,大家对于愿景的认可,让我们有信心一起走得更加长远。”

 

CEO的KPI:个人英雄主义VS集体英雄主义

创业六年来,从科研专家到企业家,王宗博能明显感觉到自己角色的转换,“两者的KPI是完全不一样的”:科研工作者更多是个人英雄主义导向的,可以天马行空,发散性地创新,但企业家不同,他的KPI是集体英雄主义导向的,无论是文化也好,产品也好,都是要靠团队的输出,而不是个人。

 

另一个转变,是对“人”的关注,创业之后王宗博对人的重视和投入与日俱增。在用人方面,王宗博 “追求价值观的一致,允许方法论的不一致”。而对于价值观的验证,他相信时间的力量:“要舍得花时间和大家交往,发自内心的这种信任,除了时间之外,没有别的工具可以来替代。”公司里有的高管,是王宗博花了四五年时间吸引进来的。王宗博不喜欢通过语言做“价值观输出”,也很少将聚光灯投向自己,他更多时候是以自己的行动,带领团队在 “简单、真诚、靠谱”的氛围中一同向前。

 

回忆起创业至今的历程,王宗博觉得似乎每一步都不容易,但又没有过不去的坎儿。“我接下来大部分的人生,都会用来服务这个事业,因此有足够的耐心把它给做好”。在王宗博看来,创业者是7×24小时工作制,永远要思考怎样把企业经营得更好,“如果你真的用7×24小时来扮演这个角色,一定可以不断突破自己的极限。有了这种信念和心态,所有短期的困难都不是很难。”

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